Atores e showrunner contam como mantiveram viva a alma do anime Cowboy Bebop

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Nesta semana houve um exibição especial do live-action de Cowboy Bebop na Nova Zelândia, e o site EW teve a oportunidade de conversar com os membros do elenco da série, John Cho, Daniella Pineda e Mustafa Shakir, bem como o showrunner André Nemec.

A série Cowboy Bebop original foi um sucesso instantâneo após seu lançamento na TV japonesa em 1998, gerando um longa-metragem em 2002. Impulsionada por uma trilha sonora de jazz cativante, a saga imaginou o ano de 2071 depois que um evento cataclísmico levou a humanidade a colonizar as estrelas.

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Neste cosmos sem lei, três caçadores de recompensas, Spike Spiegel, Jet Black e Faye Valentine, são se unem pelas circunstâncias para conseguir seu próximo grande pagamento. A mistura de influências ocidentais com anime trouxe um público global ao estilo japonês que (até hoje) ainda pode parecer nicho.

“Eu queria infundir o anime em nossa alma”, disse o showrunner André Nemec sobre a organização do evento de união antes de filmar a versão live-action da Netflix da saga espacial neo-noir. Nemec acredita que quase todos os presentes já devoraram o material de origem muitas vezes, mas “foi um belo lembrete para todos que trabalharam no show – de fantasias a adereços para definir a decoração e iluminação até os contadores – ‘Isso é o que nós estão fazendo'”.

John Cho entende o legado de Cowboy Bebop e se inscreveu para interpretar a versão “ao vivo” de Spike, sabendo que outros em Hollywood tentaram adaptar o anime. “Há muita especulação sobre qual será nossa abordagem”, disse o ator sobre sua série, que será lançada em 19 de novembro. “Queria homenagear o material e também contribuir com algo original. O que falamos mais do que qualquer outra coisa foi ‘Isso está no espírito do Cowboy Bebop?'”.

O novo show apresenta muitos textos explicativos diretos para o anime. Mas Nemec não estava interessado em uma adaptação estrita “um para um”. Ele disse: “Isso não é divertido”. Ele sentiu que a alma do anime estava em suas inspirações: “Westerns spaghetti, clássicos noir, filmes de ação ao vivo de Pacto de Sangue a Três Homens em Conflito para 2001: Uma Odisseia no Espaço até Máquina Mortifera”. Nemec acrescentou que foi “a melhor maneira de descobrir como transformar um anime em um liv-action”.

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Também ajudando a canalizar esse espírito está Kanno, que está de volta como compositor. “A música é o canal”, explica o ator Mustafa Shakir, um entusiasta de Bebop há mais de 20 anos que agora incorpora Jet. “Há uma afirmação rebelde, quase sociopolítica e energia sobre [a série] enquanto está expressa em toda essa música”.

A pontuação define o clima, mas Cho entrou no personagem moldando seu corpo. Claro, o ator fez parte de algumas produções de sucesso como Star Trek de J.J. Abrams, mas interpretar Sulu não o preparou para as demandas físicas de retratar “um caubói com o coração partido” que também é hábil em Jeet Kune Do (o estilo de artes marciais de Bruce Lee) e a sagrada arte do derrubar e chutar uma ficha de cassino direto no olho de alguém. Depois de se lançar ao treinamento, “as coisas começaram a se encaixar”, disse Cho. O conjunto de habilidades do personagem “começou a informar as coisas”.

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Cowboy Bebop (Divulgação)
Cowboy Bebop (Divulgação)

Parte do foco de Cho na fisicalidade resultou de sua ansiedade em trazer um personagem bidimensional para o mundo real. “É muito difícil traduzir diretamente uma ilustração em uma pessoa para mim”, explicou o ator. “Há uma inexatidão nisso”. Ele apontou como personagens “mais poéticos” são reproduzidos no anime, comparados com “quando você está lidando com pessoas de carne e osso”. Isso varia de coreografias de luta complexas a expressões simples. “À medida que descobríamos a história de Spike, que é uma história sombria, eu me concentrei em fazer com que parecesse muito real”, disse Cho. “A jornada da temporada é entender o passado de todos e o que os motiva no presente”.

Shakir também estava determinado a fazer mais do que um “mimeógrafo” de seu homólogo de anime. “Jet já é o mais cartoonista de todos”, disse o ator sobre seu personagem, um ex-policial do Sistema Inter-Solar cujo braço robótico e placa de metal abaixo de seu olho servem como cicatrizes de batalha duradouras. “Eu escolhi focar nele como um ser humano, apenas trazendo aquele senso de urgência, aquela abordagem rude, o bruto de coração grande”.

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De todo o elenco, Daniella Pineda talvez tenha enfrentado o maior escrutínio dos puristas do anime. Ela comemora a reação positiva dos fãs à sua personagem, Faye, mas sabe que havia pessoas desanimadas com ela. Em agosto, Pineda respondeu aos comentários dos fãs na internet postando uma resposta sarcástica em vídeo à sua história no Instagram, lamentando como ela não “corresponde anatomicamente” à descrição de “seios de quase dois metros, cintura de cinco centímetros” de Faye. “[A produção] procurou por aquela mulher em todos os lugares, e não conseguiram encontrá-la. É meio estranho. Então, eles simplesmente seguiram com a minha bunda pequena”, disse ela no vídeo. Engraçado, foi provavelmente a coisa mais quintessencial de Faye que ela poderia ter feito. E os fãs perceberam. “O humor foi o dispositivo certo para lidar com alguns desses detalhes malucos”, refletiu Pineda agora.

“O espírito do anime é mais do que a fantasia de Faye Valentine”, disse Nemec. “Há toda uma pessoa real que existe por baixo.” Pineda descreve essa pessoa como “um sobrevivente”. Faye pode parecer ter 20 e poucos anos, mas é muito mais velha do que aparenta, tendo estado criogenicamente congelada por décadas após um acidente com o ônibus espacial. “Senti muita empatia por ela sair disso e depois não saber nada sobre quem você é, quem é sua família, se você foi amada em algum momento”, disse a atriz. “Há tantas coisas de partir o coração sobre o que ela tem que enfrentar, e ainda assim ela é incrivelmente forte e autossuficiente. Ela é muito engraçada”.

A evolução de Faye é apenas uma maneira pela qual a versão 2021 de Cowboy Bebop fala “na linguagem do mundo em que vivemos atualmente”, disse Nemec, que encontra outro exemplo no personagem Gren, interpretado pelo ator Mason Alexander Park. No anime, Gren era um homem que deixava crescer seios como efeito colateral de uma droga. Em uma época com muito menos representação LGBTQ+ na mídia, muitos fãs da série dos anos 90 escolheram imaginar Gren como o que agora identificaríamos como não-binário. Duas décadas depois, Nemec queria tornar esse detalhe oficialmente canônico.

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“Gren não tem uma boa história de se tornar um personagem não-binário. [É] sombrio e não parecia a história que eu achei importante contar”, Nemec disse sobre relembrar a história de fundo do personagem para a nova série. “Nunca quis que Cowboy Bebop fosse a imagem de um futuro distópico. Queria que fosse nostálgico, mas também esperançoso. As pessoas, acredito, sempre encontram seu terreno e uma maneira de se destacar – viver em um mundo melhor. A a pessoa não binária não é uma discussão. É apenas um fato”.

Além da identidade de gênero de Gren, Nemec se concentrou no que fazia o personagem se sentir parte integrante da série. “Com todos os personagens, [eu perguntei] ‘Qual é a essência desse personagem dentro do anime?’ Gren era movido pela música. Pegar esse componente e ser capaz de expandi-lo foi a estrela do norte para quem esse personagem era”, disse ele sobre dar corpo à posição de Gren como um mestre de cerimônias confiante no clube de jazz mais badalado de Marte. “Gren se tornou parte do DNA de nosso show porque descobrimos o que o tornava importante para a nossa narrativa”.

Construir no mundo Bebop estabelecido foi uma missão que a equipe de Nemec estendeu além dos personagens. “Nós garantimos que cada cenário e cada local parecessem vividos, de que você pudesse ver as décadas e décadas que se seguiram”, disse o designer de produção Gary Mackay, que se inspirou na vibração nostálgica da série original, tornando a nave Bebop (a sede do trio principal) e o jato Swordfish de Spike parecerem estar operando constantemente desde o anime.

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“Você sente que pode ver as manchas de 20 anos atrás que foram pintadas. E então outra pessoa derramou outra coisa no chão e isso foi pintado. E você obtém essas camadas, e camadas, e camadas”.

Nemec antecipa que alguns fãs de anime irão criticar as camadas que foram adicionadas, ele admitiu que poderia ter sido uma dessas pessoas se ele não tivesse adaptado Cowboy Bebop. Independentemente disso, o showrunner acredita que sua equipe “contou histórias realmente lindas ao longo do caminho. Acho que os fãs vão ficar realmente satisfeitos”.

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